Mitos, verdades e lendas sobre a sida em pleno século XXI

Não, não há bananas infectadas com SIDA, nem laranjas, nem agulhas contaminadas com HIV nas bombas de gasolina, nem "imigrantes" que tenham transmitido o HIV à Polícia Nacional este Verão ou qualquer outro. Parece incrível, mas hoje, quando temos toda a informação (e desinformação) no bolso, ainda há quem acredite e espalhe mentiras e embustes que só contribuem para perpetrar apreensões, dúvidas e, por que não dizê-lo, estupidez sem limites. Em Março deste 2019, foram comemorados 25 anos desde a estreia de Philadelphia, o filme que colocou um rosto na doença (e nada menos que o de Tom Hanks) e ajudou a dar-lhe visibilidade, para entender melhor a sala dos fundos do vírus, os preconceitos e a enorme rejeição que os doentes tiveram de enfrentar.

O ‘cancro gay’, como lhe chamavam no início da década de 1980, levava milhares de vidas sem que os médicos pudessem fazer nada para o impedir. O desconhecimento e o medo (perigosíssima combinação) perante um vírus que continuava a espalhar-se levaram à construção de barreiras contra os doentes. É assim que Denzel Washington o retrata na sua argumentação para defender, perante um júri popular, que Andrew Beckett (Tom Hanks) foi demitido por ser portador do vírus. “Fizeram o que a maioria de nós gostaria de fazer quanto à sida, que é se livrar dela e de todas as pessoas doentes desde que fiquem o mais longe possível de nós. O comportamento dos chefes do Andrew Beckett pode parecer razoável; para mim é. Afinal de contas, a sida é uma doença mortal e incurável”, diz; “o X da questão é quando eles despediram Andrew Beckett por causa da sida eles violaram a lei”. É ainda mais esclarecedor o argumento da defesa: “Andrew Beckett está a morrer. Andrew Beckett está zangado porque o seu estilo de vida, que era imprudente, encurtou a sua vida.” O que é que acha disso? O estilo de vida imprudente de que se fala, claro, é a homossexualidade.

Quando os primeiros casos em heterossexuais começaram a aparecer, a SIDA perdeu (em parte) essa conotação de 'paneleiros' e de 'drogados'.’. A morte de personalidades famosas, como o actor Rock Hudson e músico Freddie Mercury também deixou claro que as pessoas infectadas responderam a todos os tipos de protótipos e eram parte de diferentes níveis culturais. Actualmente, existem dois cenários muito diferentes. A SIDA mata 4.000 pessoas por dia em África, ainda não existe vacina e 40% das pessoas afectadas em todo o mundo desconhecem que têm esta doença. No entanto, se o tratamento for adequado e tomado correctamente, 100% das pessoas irão controlar a infecção e a doença tornar-se-á crónica.

Mas continuamos a apontar com o dedo aos doentes com sida?

O papel dos activistas tem sido fundamental para contribuir para o conhecimento e diminuir o drama da doença. Depois de ser diagnosticado com o HIV em 1988, o artista de nova-iorquino Keith Haring lançou uma fundação e adoptou o lema ‘Todos juntos podemos parar a sida’. A temática das suas obras intensificou-se e as suas formas figurativas passaram a representar com traço largo não só a infância, o sexo e a morte, mas também a sida. O compromisso social e o sexo seguro foram os seus dois mantras depois disso. É por isso que hoje a sua fundação colabora com a marca de brinquedos eróticos Tenga através de desenhos específicos que defendem que o sexo e a busca do prazer não devem ser motivo de vergonha. Parte da renda da venda de modelos criados pela Fundação Harris é doada pela Tenga à Japan Foundation for AIDS Prevention (JFAP) (Fundação Japonesa para a Prevenção da Sida).

O estigma e o preconceito só podem ser combatidos com a educação e, ao que parece, não temos suficiente. Num inquérito de opinião realizado recentemente em Portugal, verificou-se que apenas um quinto dos entrevistados estaria disposto a manter uma relação com uma pessoa com HIV, enquanto mais de 66% recusou. No meio laboral continua a existir uma situação muito generalizada de discriminação, sendo que no mesmo inquérito cerca de 68% dos participantes considera que a pessoa afectada deve informar da sua condição de saúde no local de trabalho mas, na questão de se dariam emprego a um seropositivo, 20% respondeu que não. Há uma coisa que todos já devem saber: uma pessoa em tratamento não pode transmitir o vírus, mesmo sem qualquer método de protecção.

Desde a EroticFeel fazemos do lema de Haring o nosso próprio lema: ‘Todos juntos podemos parar a sida’.